Disse to nødt til at løse gåder for at finde liv på Mars

I juni, NASA afsløret to mind-blowing fakta: Mars har organisk stof og metan i atmosfæren på planeten er skiftende over tid. Dette er fantastisk nyhed, der chokerede vores forståelse af astrobiologi. Og mens de helt sikkert ikke bevise eksistensen af ​​udlændinge, er det meste af metan på Jorden stadig produceres af levende væsener. Og selv et barn vil fortælle dig, at hvis du lugtede det, så nogen måtte gøre det.

Disse to nødt til at løse gåder for at finde liv på Mars

De seneste opdagelser af metan "overrasket os med pålidelige data, som kræver fortolkning," skrev en gruppe internationale forskere i en undersøgelse offentliggjort tidligere på måneden i Astrobiology. Undersøgelsens forfattere, i virkeligheden, styrket afhandlingen af ​​hans arbejde - de tog, hvad målinger, eksperimenter og NASA missioner og andre rumfart organisationer nødt til at sætte i forgrunden, for at finde flere beviser, at Mars understøttet (eller understøttet) liv.

Kort sagt, forskerne ønsker at udforske den geologiske aktivitet af Mars. De ønsker at forstå forholdet mellem nyopdagede organiske forbindelser og svingninger af metan i atmosfæren. Deres mål - at finde spor af andre molekyler og gasser, som kan tillade nogle primitive mikroskopisk livsform at overleve under overfladen. Det er, hvad de leder efter.

For det første en redox-gradient

Når vi spiser, vores kroppe trække energi fra maden ved kemiske reaktioner, der skaber en strøm af elektroner og oxygenatomer mellem molekyler. Der er behov for disse udsving makeup af vores kroppe - alle levende væsener har brug for det. Men på grund af den ekstreme atmosfære Mars, er denne balance ikke eksisterer. Atmosfæren oxiderer så stærkt, at disse reaktioner forekommer i kun én retning. Enhver levende væsen på Mars er så stærkt reagere med luft, som ikke kan overleve. Forskere kigger på komponenterne i Mars 'atmosfære, som kunne balancere denne reaktion, og dermed give livet en chance for at udvikle sig.

Anden kilde methan

Det næste skridt i retning af at forstå, om Mars kunne understøtte liv, ifølge forskerne, er at grave op overfladen af ​​Mars og finde ud af, hvor gør alt dette metan. Mens levende væsener på Jorden producerer metan som fordøjelsen af ​​mad, det er ikke den eneste måde at skabe denne gas i atmosfæren. Fremtidige missioner NASA InSight peep under overfladen af ​​Mars. Dets vigtigste opgave - at forstå den seismiske aktivitet af planeten, men hvem ved, hvad hun ville finde på samme tid.

Hvorfor er niveauet af metan på Mars svinger? Seasonal nedfrysning og optøning af is, som gradvist griber og frigiver metan (vi kender det fra de data, rover "Kyuriositi"). Men der er ingen nem måde at kontrollere, hvordan metan er der, og om det bliver større med tiden. Og det betyder, at søgningen efter kilden til Mars metan er meget vanskeligere end fatte fingeren af ​​en lille grøn mand. Ved at undersøge den kemiske sammensætning af grundvandsprøver og atmosfæren, kunne forskerne finde ud af, hvor gør denne metan - fra biologiske processer eller komplekse kemiske reaktioner, der ikke involverer livet.

Forskere, der alle er taget i betragtning, men ikke tror, ​​at vi har stærke beviser for liv på Mars. I virkeligheden, når jeg sagde Caleb Scharf, er langt mere rimeligt at antage, at den ikke findes andre steder end Jorden. I sidste ende, det er det eneste sted, vi ved med sikkerhed.

Men hvis for nogle fantastiske sandsynlighed, søgte tilflugt under overfladen af ​​mikrober på Mars, eller hvis der var en anden form for liv, strategien for forfatterne af undersøgelsen sandsynligvis repræsenterer vores bedste chance for at finde dem.

Er du enig? Fortæl os i vores chatter i et telegram.